Ηλέκτρα Κουτούκη
Δημοσιογράφος, ειδίκευση σε οικολογικά θέματα, υγείας και υγιεινής διατροφής

Πλούσια σε βιταμίνες και μεταλλικά άλατα, κύρια πηγή νερού, τα φρούτα δεν πρέπει να απουσιάζουν ποτέ από τη διατροφή μας. Μπορούμε να τα χρησιμοποιήσουμε στη διατροφή των παιδιών από τις πρώτες μέρες του απογαλακτισμού, βέβαια αρχικά σε μορφή χυμού. Προσοχή χρειάζεται στη χρήση των εσπεριδοειδών λόγω πιθανών αλλεργικών αντιδράσεων, καθώς και των ελαιωδών και ξηρών καρπών λόγω κίνδυνου πνιγμού. Τα φρούτα όμως που δίνουμε στα παιδιά δεν πρέπει να έχουν υποστεί την επίδραση χημικών ουσιών, πρέπει να είναι δηλαδή προϊόντα βιολογικής καλλιέργειας. Δυστυχώς αυτό δεν είναι πάντα δυνατό και γι’αυτό βρίσκουμε λύσεις όπως να ξεφλουδίζουμε τα φρούτα, έτσι ώστε να χάνονται πολλές βιταμίνες που είναι συγκεντρωμένες κάτω από το φλοιό τους.
Τα παιδιά εκδηλώνουν μια φυσική λαιμαργία προς τα φρούτα λόγω της γλυκιάς τους γεύσης που οφείλεται στη φρουκτόζη, το κύριο σάκχαρο των φρούτων. Οι διατροφολόγοι συνιστούν τα φρούτα να καταναλώνονται σε απόσταση από τα γεύματα και να αποφεύγονται οι συνδυασμοί τους με άλλες τροφές. Συνδυασμοί που μπορεί να προκαλέσουν πολλές εντερικές ζυμώσεις και φουσκώματα.
Ας δούμε συνοπτικά τα φρούτα εποχής και τα χαρακτηριστικά τους.

Μήλο
Το μήλο είναι το πρώτο φρούτο που γνωρίζουν τα παιδιά, πλούσιο σε βιταμίνες και μεταλλικά άλατα. Ασκεί αξιόλογη τονωτική δράση τόσο επι του μυικού όσο και επι του νευρικού συστήματος και διεγείρει τις γαστρικές και εντερικές λειτουργίες, αποτρέποντας τις εντερικές λοιμώξεις. Έχουμε ήδη περιγράψει τον τρόπο χρήσης αυτής της τροφής κατά τη διάρκεια του απογαλακτισμού.

Κεράσι
Το κεράσι είναι ένα από τα φρούτα με την υψηλότερη περιεκτικότητα σε μεταλλικά άλατα. Χορηγείται χωρίς κουκούτσι και καλά πολτοποιημένο. Αυξάνει τη φυσική άμυνα του οργανισμού προς τις ασθένειες και ευνοεί την καλή λειτουργικότητα του εντέρου και του ουροποιητικού συστήματος. Ως ευαίσθητο φρούτο κατάφερε να γλιτώσει από τα βιολογικά βελτιωτικά και να παραμείνει πιστό στη φύση του. Ωριμάζει το καλοκαίρι και μόνο το καλοκαίρι, υποχρεώνοντάς μας να το γευόμαστε μόνο μερικές εβδομάδες τον χρόνο. Ενδείκνυνται στην αναιμία, γιατί, λόγω της υψηλής περιεκτικότητάς τους σε σίδηρο, προάγουν την αιμοποίηση. Δρουν αποτοξινωτικά, για το συκώτι, τη χοληδόχο κύστη, το αδενικό σύστημα και τον οργανισμό. Περιέχουν άφθονες χημικές ουσίες που μειώνουν τα επίπεδα ζαχάρου σε διαβητικούς ασθενείς. Οι φυτικές χημικές αυτές ουσίες ονομάζονται ανθοκυανίνες. Σε πειράματα βρέθηκε ότι αυξάνουν κατά 50% την παραγωγή ινσουλίνης από τα κύτταρα του παγκρέατος.

Βερίκοκο
Το βερίκοκο ενδείκνυται πάντα στις αναιμίες και είναι πολύ εύπεπτο και θρεπτικό. Συνιστάται για παιδιά που παρουσιάζουν καθυστερημένη ανάπτυξη καθώς και κατά τη διάρκεια ανάρρωσης. Χρησιμοποιείται φρέσκο για τη θεραπεία της διάρροιας, λόγω της στυπτικής του δράσης, αντιθέτως χρησιμοποιείται αποξηραμένο για τη θεραπεία της δυσκοιλιότητας.

Ροδάκινο
Το ροδάκινο είναι ένα από τα πλουσιότερα σε νερό φρούτα, με υψηλή περιεκτικότητα σε βιταμίνη C. Είναι καλό διουρητικό και υπακτικό, κατάλληλο για τις αποτοξινωτικές κούρες. Αποτελείται κατά 89% από νερό και επομένως ενυδατώνει το σώμα και την επιδερμίδα, αλλά χάρη στο σύμπλεγμα βιταμινών που έχει, προστατεύει κι από γαστρεντερικές διαταραχές. Επίσης χάρη στην περιεκτικότητα του σε φώσφορο και νιασίνη, το ροδάκινο είναι κατάλληλο για όσους βρίσκονται σε υπερένταση.

Αχλάδι
Το αχλάδι είναι πολύ γλυκό λόγω της υψηλής περιεκτικότητάς του σε σάκχαρα. Η βιταμινική του σύνθεση είναι από τις πιο ισορροπημένες και περιέχει αξιόλογη ποσότητα μεταλλικών αλάτων. Έχει επίσης κάποια μέτρια ηρεμιστική δράση.

Σταφύλι
Το σταφύλι είναι από τα καλύτερα φρούτα, γνωστό από τους αρχαιότατους χρόνους: εξαιρετικό μυικό και νευρικό τονωτικό, με πληρέστατη σύνθεση σε μεταλλικά άλατα και άριστο αποτοξινωτικό. Πρέπει να το χρησιμοποιούμε κάθε φορά που χρειάζεται να αντιμετωπίσουμε αναιμικές καταστάσεις, σε περίπτωση ανάρρωσης, διαταραχών της πέψης και σε οξείες εμπύρετες καταστάσεις. Ο χυμός του, ο οποίος ακριβώς λόγω της ποιότητας και του πλούτου του αποκαλείται και «φυτικό γάλα», έχει πολύ υψηλή θερμιδική απόδοση. Συνιστάται η αφαίρεση της φλούδας και των κουκουτσιών, μέχρι να αναπτυχθεί πλήρως η λειτουργία της μάσησης στο παιδί.

Πορτοκάλι
Το πορτοκάλι είναι το κλασικό χειμωνιάτικο φρούτο, από τα πλουσιότερα σε βιταμίνη C, προικισμένο με ισχυρές αντιμικροβιακές ιδιότητες και άριστο τονωτικό των φυσικών αμυντικών λειτουργιών του οργανισμού. Είναι επίσης μυοτονωτικό και νευροτονωτικό, βοηθάει τις πεπτικές λειτουργίες και έχει υπακτική δράση. Χρησιμοποιείται κατά την ανάρρρωση, όταν υπάρχει έλλειψη μεταλλικών αλάτων και ανοίγει την όρεξη.

Μανταρίνι
Το μανταρίνη μοιάζει με το πορτοκάλι, παρότι είναι λιγότερο πλούσιο σε μεταλλικά άλατα. Η παρουσία αλάτων βρωμίου δικαιολογεί την ηρεμιστική του δράση.

Κάστανο
Το κάστανο έχει σύνθεση παρόμοια με αυτή του σιταριού, με περιεκτικότητα σε βιταμίνη C συγκρίσιμη με αυτή του λεμονιού. Είναι πολύ θρεπτική και ενεργειακή τροφή, κατάλληλη για το χειμώνα και το κρύο. Προσφέρεται για πολλές συνταγές που ιδιαίτερα τα παιδιά της βρίσκουν πολύ νόστιμες.

Σύκο
Το σύκο είναι φρούτο γνωστό από την αρχαιότητα. Είναι πολύ θρεπτικό και εύπεπτο, χρήσιμο σε περιπτώσεις κόπωσης ή δυσκοιλιότητας και ενδείκνυται για όλες τις φλεγμονές των πνευμόνων και του ουροποιητικού συστήματος. Ο χυμός του χτυπημένος στο μπλέντερ μπορεί να χορηγηθεί στα θηλάζοντα βρέφη που πάσχουν από τα προβλήματα που προαναφέραμε.

Φράουλα
Η φράουλα είναι από τα πιο εύγευστα προϊόντα της φύσης, πλούσιο σε μεταλλικά άλατα, αποτοξινωτικό, τονωτικό των φυσικών αμυνών του οργανισμού και βακτηριοκτόνο. Είναι άριστος ρυθμιστής της λειτουργικότητας του εντέρου και καταπολεμά αποτελεσματικά την εξάντληση και καταβολή των σωματικών δυνάμεων. Δυστυχώς, το μεγαλύτερο ποσοστό φραουλών που υπάρχουν στο εμπόριο έχουν χάσει το μεγαλύτερο μέρος από την αξία τους εξαιτίας των σύγχρονων τεχνικών καλλιέργειας.

Μυρτίλο
Το μυρτίλο που ονομάζεται και σταφύλι του δάσους, οφείλει τη φήμη του εκτός από τη γεύση του και στις αξιοσημείωτες θεραπευτικές του ιδιότητες. Πράγματι, είναι εξαιρετικό συπτικό, βακτηριοκτόνο και αντισηπτικό. Χρησιμοποιείται με καλά αποτελέσματα στις λοιμώξεις του εντέρου και του ουροποιητικού. Βελτιώνει τη νυχτερινή όραση και χορηγείται στα παιδιά που έχουν οπτική κόπωση.

Φραγκοστάφυλο
Το φραγκοστάφυλο είτε κόκκινο είτε μαύρο, έχει υψηλότατη περιεκτικότητα σε βιταμίνη C και σε μεταλλικά άλατα. Ιδιότητες που το καθιστούν ένα από τα καλύτερα φρούτα, χρησιμότατο για τις λοιμώδεις νόσους και τις μολύνσεις. Ανοίγει την όρεξη αν καταναλωθεί πριν από τα γεύματα, ενώ διευκολύνει την πέψη αν καταναλωθεί μετά το τέλος του γεύματος.

Ξηροί καρποί
Η φύση μας παρέχει μεγάλο αριθμό ελαιωδών (ξηρών) καρπών: καρύδια, φουντούκια, αμύγδαλα, φιστίκια, κουκουνάρια, αράπικα φιστίκια …
Όταν θέλουμε να χρησιμοποιήσουμε αυτούς τους καρπούς για τα παιδιά, πρέπει, αφού σπάσουμε το σκληρό τους περίβλημα, να τους αποφλοιώσουμε αφού τους βουτήξουμε για 1-2 λεπτά σε βραστό νερό, ώστε να μαλακώσει και να αφαιρείται εύκολα η φλούδα τους. Μετά από αυτή τη διαδικασία, τους τρίβουμε ή τους συνθλίβουμε σε ένα γουδί μέχρι να γίνουν σαν πολτός, που καταπίνεται εύκολα.
Π.χ. Το αμύγδαλο ως τυπικός μεσογειακός καρπός, αποτελεί ένα εξαιρετικό μέσο που έχουμε στη διάθεσή μας για την εξισορρόπηση της παιδικής τροφής. Είναι υψηλά θερμιδική τροφή, η σύνθεσή του είναι πολύ ισορροπημένη, τονώνει το νευρικό σύστημα και αναπληρώνει τις απώλειες του οργανισμού σε μεταλλικά άλατα. Η χρήση του έχει σαν αποτέλεσμα την εξισορρόπηση της εντερικής βακτηριακής χλωρίδας. Στη φυτοθεραπεία αλλά και στην παιδιατρική, ενδείκνυται σε πολλές περιπτώσεις. Το αμυγδαλόγαλα μπορεί να αποτελέσει άριστη λύση για ορισμένες πεπτικές, εντερικές και αναπνευστικές διαταραχές.

Αποξηραμένα φρούτα
Τα αποξηραμένα φρούτα λαμβάνονται μέσω της αποξήρανσης των φρέσκων φρούτων με έκθεσή τους στον ήλιο για αρκετές ημέρες. Αυτή η αρχαία μέθοδος επιτρέπει την αύξηση της συγκέντρωσης των θρεπτικών συστατικών, καθώς και τη συντήρηση αυτών των τροφών ακόμη και κατά τη διάρκεια του χειμώνα. Σε πολλές περιπτώσεις αυτή η τεχνική συντήρησης ενισχύει τις θεραπευτικές ιδιότητες ορισμένων φρούτων τα οποία πρέπει να χρησιμοποιούνται τακτικά για τη διατροφή του παιδιού.